記者会見で東京新聞女性記者に怒ったビッグトゥ(タイのプラユット首相の愛称)

これはタイのテレビでも放送され、タイコミュニティの間で賛否両論、ちょっと話題になっている話である。

去る3月30日のこと、タイのプラユット首相の定例記者会見の席で首相の前でふてぶてしく足をんでいた外資系新聞の女性レポーターに対して、イライラした首相がとうとう我慢できず、“あんた、私の前で足を組んでいるが、足をおろせないのか? それ、その足だ!”、と怒ったのである。

しかもその記事の説明によると、彼女の足の組み方は普通の組み方でなく、足の先を高く上げて、つま先で記者会見に臨んでいるプラユット首相の方を指すようにして座っていたということで、首相がむっとなったのもわからないでもない。

ちなみに、この写真はその時のテレビ放送のスナップで、まさに首相がその女性記者に対してタイ語の強い口調で注意をしているシーンである。

そして、なんとその女性レポーターが実は東京新聞の記者だったということで、欧米系でないところがちょっとびっくりさせられた。もっとも、日本人記者ではなくタイ人記者ということであるが…。

しかし、これが日本人女性記者でなくて本当によかった。もしこれが日本人記者だったら、今ごろ東京新聞は、10万人もいるといわれるタイ在住の日本人コミュニティからも非難されてちょっと大変なことになっていたかもしれない。

ところで、これについてはこんなことで怒り出す首相はやはりリーダーとして器量が狭く相応しくないという意見と、一方でタイでは目下のものが目上の人の前で足を組むのは失礼だという伝統文化があり、この女性記者の方にこそ非があるという意見がある。

ちなみに、筆者も東京では長い間、外資系投資銀行で働いていたが、欧米人女性がミーティング等で足を組んで座るのはもともと文化が違うとわかっていたので何とも思わなかったし、アメリカの記者会見などは上の写真のように女性記者が大統領の前で平気で足を組んで座っている。もっとも、誰もつま先を高く上げてオバマ大統領の方に向けてなどいないが…。

しかし、外資系だからなんでも欧米の真似をすればいいというものではなく、もし大して親しくもなく年齢もずっと下の日本人が、シニアマネジャーの立場の筆者の前で足を組んでいたら、男女を問わず随分偉そうな態度だなと、筆者も不快に感じたと思う。

そういう意味では、タイ語の“グレンジャイ(遠慮)”の精神などタイと日本の文化は近いところがあり、欧米の個人主義に基づく何でも自己主張できる文化とは違うので、これに対する以下のタイ人のコメントに、筆者は賛成である。

“タイの伝統文化では、人前で足を組むのは力関係を表すものであり、若者は目上の人の前では足を組むべきではない”

一方、この女性記者もよくないのは、その後の報道によればこの件で悪びれることもなく、さも自慢げに自身のツイッターでこんなことを書いていたそうだ。

この東京新聞のこの記者はそのツイッターの中で、プラユット首相が怒ったのは自分に対してであるとわざわざ明かしただけでなく、その直前にはこの政府高官たちとの記者会見を待つ間、会場の建物の前で長い間、“犬”のように待たされたと次のような毒舌を吐いていた。

「私は政府高官たちが記者会見のためにオフィスから出てくるのを待ちながら、まるでエアコンの冷たい空気を求めてセブンイレブンの入口の前でじっと座っている犬のような気分だった」

そして、これを読んだ政府スポークスマンの取った行動が以下である。

「私は東京新聞に対し、彼女が間違ったおかしな情報を拡散しないようにもっと従業員のしつけを徹底するように注意した上で、彼女が態度を改めるまで政府の記者会見には参加させないと伝えた」

ところで、さすがにこの女性記者も記者会見出入禁止になってはまずいと思ったのか、それとも東京新聞の上司から指示されたのか、その後、ツイッターからこのメッセージを削除したとのことだ。

この事件で、タイの伝統文化に従って注意したプラユット首相が、国のリーダーとして相応しくないという意見にまで発展するのは飛躍しすぎだと筆者は思うし、東京新聞もこの勘違い記者に対してその言動には日系の新聞記者としての自覚を持つように、もっときちんと教育しておくべきだったのかもしれない。

最後に、タイジャーナリスト協会倫理委員会のバンヨン・スワンポン氏のコメントを載せておくが、タイに住み始めてちょうど10年になる筆者としても、この東京新聞の記者は「敬意が欠如」しているという氏の批判に全く賛成である。

「技術の進歩によりアナログからデジタルの時代になっても、タイの文化は変わってないし、目上の人に対して謙虚でなければならないという価値観も何ら変わってない。同様に、記者も自分の置かれている場所や情報源に対して、相応しい身だしなみや態度で敬意を示さなくてはならない」

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