新型コロナ後遺症、軽症者でも脳が萎縮し認知機能も低下!

やはり怖いコロナウイルス

コロナに感染した人は脳が影響を受けているといわれてきました。感染すると臭いや味がしなくなるということは既に知られていますが、これも脳の機能の一つです。しかし、これらの症状は感染からの回復に伴って元に戻るので、あまり心配されてはいませんでした。

一方で、感染から回復後もBrain Fogと呼ばれる、頭に霧がかかったようで集中力が落ちる、頭の機能が低下するという症状を訴える人が多いことから、世界の科学者たちはその後も脳への影響を研究してきています。

そして、最近分かってきたのは、重症患者だけでなく入院等の必要がなかった軽症の感染者でさえも脳が委縮していたのだそうです。

脳が委縮し機能も低下

以下がConversationという医学雑誌に掲載された最新研究結果ですが、結論からいえば、コロナに感染した場合の症状が重い軽いに関係なく、一旦感染してしまえば脳が小さくなり、それに伴って頭の回転も悪くなるということです。

ただ、私が全体の文を読む限り、感染者全員がそうなるわけではないようです。しかし、残念ながらコロナから回復して時間の経過とともに脳も元に戻るかといえば、どうもそうではないらしいです。

The team found marked differences in gray matter – which is made up of the cell bodies of neurons that process information in the brain – between those who had been infected with COVID-19 and those who had not. Specifically, the thickness of the gray matter tissue in brain regions known as the frontal and temporal lobes was reduced in the COVID-19 group, differing from the typical patterns seen in the group that hadn’t experienced COVID-19.

研究チームは、コロナに感染した人とそうでない人の間で、脳の灰白質に違いが出ていることを発見した。灰白質とは脳が情報を処理する神経細胞でできているが、前頭葉と側頭葉の灰白質組織が感染者の場合、薄くなっているのである。

The Conversation

Interestingly, when the researchers separated the individuals who had severe enough illness to require hospitalization, the results were the same as for those who had experienced milder COVID-19. That is, people who had been infected with COVID-19 showed a loss of brain volume even when the disease was not severe enough to require hospitalization.

さらに興味深いことには、入院が必要となった重度の感染者と比較してみると、軽度の感染者の場合でも結果が同じだったのである。つまり、入院などしなかった軽症患者でも、一度コロナに感染したら脳が委縮していたのである。

The Conversation

Finally, researchers also investigated changes in performance on cognitive tasks and found that those who had contracted COVID-19 were slower in processing information, relative to those who had not.

そして最後に、研究者達は脳の認知機能も検査したところ、感染したことがある人達は、非感染者達に比べて脳の情報処理機能の低下をも示したのである。

The Conversation

デルタ株でワクチンの予防効果が打ち破られて以来、世界中でブレークスルー感染が出ていますが、これからわかるのは、すぐに治る軽症ではあっても、感染すること自体が脳にとって危険ということです。

この記事によると、大体65歳を過ぎると人間の脳は萎縮を始めるそうです。従って、高齢者は遅かれ早かれ認知機能や物忘れが激しくなるので、それが幾分早まっただけと考えればまだいいですが、30代や40代の人達にとっては、どうせ感染しても軽症だからとバカにできなくなりました。将来のことを考えると、今から脳の機能低下というのは結構怖いと思います。

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